Pesquisadores descobrem espécie de caracol que só existe em arquipélago paranaense

Redação

Pesquisadores descobrem espécie de caracol que só existe em arquipélago paranaense

Pesquisadores da UFPR (Universidade Federal do Paraná) descobriram uma espécie de caracol que só existe em um arquipélago paranaense. Batizado de “Drymaeus currais“, o molusco é nativo do Parque Nacional Marinho das Ilhas dos Currais, que fica em Pontal do Paraná, no litoral.

A espécie foi encontrada em uma área sombreada na Ilha Grapirá, a maior do parque, habitando entre troncos e folhas da vegetação arbórea da floresta e nas bromélias dos costões rochosos. O caracol pertence à família “bulimulidae”, que são moluscos gastrópodes, assim como as lesmas. Por ser nativo da ilha paranaense, o “Drymaeus currais” está ameaçado de extinção.

COMO ACONTECEU O PROCESSO DE ESPECIAÇÃO DO MOLUSCO NATIVO PARANAENSE?

O estudo revela que a espécie resulta de um processo evolutivo, que levou centenas de anos, do “Drymaeus currais“, um molusco que também é natural da Ilha dos Currais. As principais diferenças entre as duas espécies foram observadas nos sistemas reprodutor e digestório.

“Pela semelhança visual com o Drymaeus castilhensis, pensamos se tratar da mesma espécie e ficamos intrigados. Moluscos terrestres são organismos muito sensíveis, por isso é difícil imaginar que um indivíduo pudesse ter chegado até a região flutuando em alguma coisa ou carregado por aves marinhas”, explica o professor Carlos Eduardo Belz, do CEM (Centro de Estudos do Mar).

Os indícios levam a crer que o invertebrado nativo da ilha paranaense iniciou o processo de especiação quando o mar de toda a costa brasileira era muito mais recuado. ““Nessa época, Currais ainda não era um arquipélago e pertencia ao continente”, explicou Belz.

A pesquisa também detalhou que com o avanço do mar e da linha de praia, as ilhas ficaram isoladas e também isolaram a população de molusco. Após centenas de anos em que os animais ficaram se reproduzindo entre eles, aconteceu a divisão das linhagens.

Pesquisadores descobrem espécie de caracol que só existe em arquipélago paranaense
O caracol é nativo da ilha paranaense e restrito a esse local, por isso está ameaçado de extinção (André Filgueira/Sucom-UFPR)

ESTIAGEM QUE PARANÁ ENFRENTA AMEAÇA EXISTÊNCIA DE CARACOL 

Um fato que surpreendeu os pesquisadores é que o habitat natural do caracol nativo paranaense foi reduzido a um ambiente tão pequeno, que é a Ilha Grapirá. Por isso, a preocupação com a manutenção do equilíbrio no local é grande.

“Os indivíduos estão limitados a essa ilha. Por isso, esse pequeno ambiente tem extrema importância para a manutenção dos animais dessa classe. Qualquer interferência ou desequilíbrio que ocorra nessa ilha, como uma queimada na vegetação, implica o desaparecimento da espécie”, detalhou o pesquisador Marcos de Vasconcellos Gernet, do Programa de Pós-Graduação em Zoologia da UFPR.

O pesquisador também alertou que a forte estiagem que o Paraná enfrenta também é um fator de risco para os caramujos, já que eles dependem da umidade para sobreviver e na ilha a umidade é proveniente exclusivamente da chuva.

A pesquisa é conduzida pelo professor Carlos Eduardo Belz, do Centro de Estudos do Mar (CEM); pelo pesquisador Marcos de Vasconcellos Gernet, do Programa de Pós-Graduação em Zoologia da UFPR; em parceria com o professor Luiz Ricardo Simone, da Universidade de São Paulo (USP).

ARQUIPÉLAGO PARANAENSE

Criado em 2013, o Arquipélago de Currais é o 3° Parque Nacional Marinho do Brasil – os outros dois estão localizados em Fernando de Noronha (PE) e Abrolhos (BA).

A área tem extrema importância para a biodiversidade marinha do litoral do Paraná, apesar de ser pouco conhecida pela população e de ainda não ser objeto de muitos estudos. Constituído por um grupo de três pequenos ilhéus rochosos, a Ilha do Grapirá representa 81% da sua área total, que possui 1.357,7 hectares.

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Vista de parte do Arquipélago de Currais, formado por três ilhas e recifes a dez quilômetros da costa de Pontal do Paraná (André Filgueira/Sucom-UFPR)

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